Неогеография: загадки пространства-времени

РН Electron: первый успешный запуск

Понедельник, 22 Январь 2018 13:46

Ракета-носитель Electron, стартовавшая с микрокосмодрома в Новой Зеландии, успешно доставила на расчётную орбиту полезную нагрузку - три микроспутника.

Ракета-носитель Electron, разработанная и изготовленная компанией Rocket Lab, стартовала в 14 часов 43 минуты по местному времени (в 4 часа 43 минуты по московскому времени) 21 января 2018 года со стартовой площадки компании на полуострове Махия на Северном острове Новой Зеландии (39 градусов южной широты); через 8 минут 31 секунду полезная нагрузка - один КА ДЗЗ Dove компании Planet и два микроспутника Lemur-2 компании Spire - были успешно доставлены на расчётную орбиту. Для Electron это был второй полёт - в ходе первого запуска, осуществлённого 25 мая 2017 года, ракета вышла в космическое пространство, но вывести полезную нагрузку на расчётную орбиту не удалось. Помимо первого успешного полёта новой РН, новый пуск ознаменовал начало работы первого новозеландского космодрома.

Двухступенчатая ракета-носитель Electron стартовой массой 10500 кг предназначена для выведения на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км полезной нагрузки массой свыше 200 кг. Ракета выполнена по отработанной на РН Falcon схеме, предполагающей использование одного и того же типа двигателей на первой и на второй ступенях. Первая ступень оснащена девятью ЖРД Rutherford, на второй стоит один такой двигатель. ЖРД Rutherford спроектирован в Rocket Lab; он работает на керосине и жидком кислороде, используются турбонагнетатели с электрическим приводом. Отдельные конструктивные элементы двигателей производятся с помощью аддитивной технологии (3D-печати). Тяга двигателя Rutherford - 162 кН на уровне моря и 192 кН - в вакууме. 

 Старт РН Electron с пускового комплекса на п-ове Махия в Новой Зеландии. Изображение: Rocket Lab

Себестоимость одного пуска РН Electron не приводится, однако сообщается, что компания планирует осуществлять от 50 до 120 пусков ежегодно, что сделает новый носитель абсолютным лидером на рынке по количеству запусков. 

Комментарий

В появлении ещё одного носителя, не отличающегося какими-либо сверхъестественными показателями по массе выводимой полезной нагрузки или по себестоимости выведения, не было бы ничего примечательного, если бы не детали.

В настоящее время нет недостатка в предложениях по выводу на орбиту сверхмалых КА в качестве сопутствующей полезной нагрузки, технологии выведения - отработаны, стоимость выведения - минимизирована. Малые КА успешно, а в отдельных случаях и исключительно успешно, применяются в решении практических задач. Тем не менее, возможности малых и сверхмалых КА естественным образом ограничены, что заставляет во многих случаях смотреть на них как на малофункциональные аналоги более тяжёлых аппаратов, своеобразные "КА для бедных".

Тем не менее группа "Неогеография" полагает, что малые КА ещё преподнесут сюрпризы благодаря появлению сверхлёгких ракет-носителей, рассчитанных на выведение именно таких аппаратов.

В настоящее время малые КА выводятся в качестве полезной нагрузки и тем самым оказываются "привязанными" к орбитам основной полезной нагрузки - тяжёлых КА, оптимизированных как раз для таких классов орбит. Выведение на такие орбиты малых и сверхмалых КА ставит их изначально в не самое выгодное положение в сравнении с аппаратами более тяжёлых классов. Вместе с тем, малые КА - совершенно новый и очень гибкий инструмент, нуждающийся в специфических орбитальных построениях. Появление сверхлёгких РН, рассчитанных на запуск исключительно малых КА и ничего больше, может позволить найти для них совершенно новые классы задач, привязанные к новым, не использовавшимся прежде, классам орбит, и дать возможность малым КА наглядно продемонстрировать свои преимущества. Тем самым малые КА могут стать серьёзным и уникальным инструментом для решения определённых классов задач, а при определённых обстоятельствах стать и серьёзной угрозой, что уже продемонстрировали сверхмалые ЛА. Поэтому развивать сегмент малых КА имеет смысл именно в сочетании с развитием специфических именно для таких аппаратов средств выведения. 

© "Неогеография" 2007-

Top Desktop version